This Day in History: 2001-02-12

Dana 12.2.2001. prvi je put ljudska svemirska letjelica sletila na asteroid. Radilo se o letjelici imena NEAR Shoemaker koja je na današnji dan sletjela na asteroid imena Eros, jedan od asteroida bliskih planetu Zemlji. Eros je jedan od najvećih asteroida bliskih Zemlji. Na najdužoj osi dug je čak 34,4 kilometara, gotovo kao masiv Medvednice. Ukupna masa Erosa iznosi čak oko 6690 milijardi tona. Pretpostavlja se da bi udar takvog asteroida u Zemlju izazvao kataklizmu sličnu onoj kakva je možda uzrokovala izumiranje dinosaura. Zbog svojih orbitalnih karakteristika Eros bi jednom u budućnosti teoretski mogao udariti u Zemlju, premda je vjerojatnost za to vrlo malena.