This Day in History: 1862-07-12

Dan 12.7.1862. službeni je datum utemeljenja najvišeg američkog vojnog odlikovanja, znamenite Medalje časti (Medal of Honor). Budući da se ta medalja dodjeljuje u ime američkog Kongresa, ponekad je nazivaju i Kongresnom medaljom časti. U načelu to odlikovanje dobitnicima uručuje osobno američki predsjednik, a uz nju je vezan i niz povlastica. Primjerice, postoji običaj po kojem dobitnicima Medalje časti salutiraju čak i nadređeni časnici, uključujući generale i admirale.

Tijekom povijesti SAD-a dodijeljeno je nešto više od 3.500 Medalja časti, od čega gotovo polovina u Američkom građanskom ratu, tijekom kojeg je to odlikovanje i utemeljeno spomenute 1862. godine.

U 20. i 21. stoljeću Medalja časti postala je izvanredno elitnim odlikovanjem, razmjerno rijetko dodjeljivanim.